Rallye Dakar.

Fast 30 Jahre nach dem sensationellen Sieg des Race Iltis startete Volkswagen bei der legendären Wüstenrallye einen unglaublichen Siegeszug.

1980 hieß die Dakar noch Rallye Oasis. Die Motorsportwelt staunt nicht schlecht, als Freddy Kottulinsky und Beifahrer Gerd Löffelmann mit dem eher harmlos dreinschauenden Race Iltis völlig überraschend die härteste Rallye der Welt gewinnen können. Über zwei Jahrzehnte später startet Volkswagen ein Projekt, das sich schnell zu einer beispiellosen Erfolgsgeschichte entwickelt.

Bereits beim ersten Start mit dem Race Touareg im Jahr 2004 gelingen die ersten Etappensiege. Ein Jahr später erkämpft man sich mit Rang drei die erste Podiumsplatzierung, 2006 holt das Werksteam sogar Rang zwei. Dann folgt ein Jahr Pause. Die Dakar 2008 wird wegen der gefährlichen politischen Lage in Nordwestafrika abgesagt. Im Jahr darauf zieht der Wüstenklassiker von Afrika nach Südamerika um: Aus der Sahara wird die Atacamawüste, aus dem Atlas-Gebirge werden die Anden. Und der Siegeszug des Race Touareg beginnt ...

Drei Jahre der Dominanz.

2009: der Dieseltriumph.
Out of Africa: Zum ersten Mal wird die Rallye Dakar in Südamerika ausgetragen. Prompt gibt es den ersten afrikanischen Sieger in der Geschichte der Rallye: Im Race Touareg 1 lässt Giniel de Villiers (ZA) mit seinem Beifahrer Dirk von Zitzewitz (D) die Vision Wirklichkeit werden: Als erster und bisher einziger Hersteller entschied Volkswagen die Automobilwertung der härtesten Marathon-Rallye der Welt mit Dieselantrieb für sich. Mark Miller/Ralph Pitchford (USA/ZA) machen als Zweite den Volkswagen Doppelsieg perfekt.
 
2010: das Duell.
Zwei Minuten und zwölf Sekunden: Mit dem knappsten Vorsprung in der Historie der Rallye Dakar geht der Sieg erstmals an Carlos Sainz/Lucas Cruz aus Spanien, die mit einem weiterentwickelten Race Touareg 2 gestartet sind. Der packende Kampf um den "Dakar"-Titel ist teamintern: Rang zwei geht an Nasser Al-Attiyah/Timo Gottschalk (Q/D). Den historischen Dreifachsieg komplettieren Mark Miller/Ralph Pitchford (USA/ZA).
 
2011: das doppelte Triple.
Weil es so schön war: Mit dem neuen Race Touareg 3 gelingt Volkswagen im Januar 2011 der dritte "Dakar"-Sieg in Folge. Zwölf von 13 möglichen Tagessiegen sind ein deutliches Zeichen der Dominanz. Nasser Al-Attiyah und Timo Gottschalk schaffen die Revanche für die knappe Niederlage in 2010. Es ist das dritte Volkswagen Duo, das bei der Rallye Dakar triumphiert. Giniel de Villiers/Dirk von Zitzewitz und Carlos Sainz/Lucas Cruz machen den zweiten Dreifachsieg für Volkswagen komplett. Wenn es am schönsten ist, hört man auf: Volkswagen Motorsport beendet sein Engagement bei der Rallye Dakar.